Neuronas en la Vejez

Neuronas en la Vejez

El cerebro humano puede generar nuevas neuronas incluso pasado los 90 años

La novedad fue presentada en una publicación de la Revista Científica Nature Medicine, durante el año 2019. Lo que significa un gran avance para los estudios cognitivos durante el envejecimiento.

En el estudio que publicó la revista Nature Medicine, científicos españoles demostraron que el proceso de generación de nuevas neuronas, tiene lugar a lo largo de toda la vida adulta en una región especializada del cerebro denominada «giro dentado«.

Generación de Neuronas a lo largo de toda la Vida

Este proceso de generación de nuevas neuronas recibe el nombre de «neurogénesis hipocampal adulta». El estudio científico mostró cómo —a pesar de producirse una ligera reducción en la cantidad de neuronas generadas durante el envejecimiento— un gran número nuevas neuronas se encuentran presentes en el «giro dentado» de individuos, que no posean ninguna enfermedad neurológica, al menos hasta los 87 años de edad.

El trabajo fue coordinado por María Llorens-Martín, investigadora de la Universidad Autónoma de Madrid (UAM), investigadores del Centro de Investigación Biomédica en Red en Enfermedades Neurodegenerativas (CIBERNED), la Fundación CIEN y la Universidad Europea de Madrid.

Neurogénesis hipocampal adulta

El nacimiento de nuevas neuronas en el cerebro humano adulto, posee una enorme importancia para la medicina moderna; ya que este tipo especial de neuronas participa en la adquisición de nuevos recuerdos y en el aprendizaje.

Aunque otros resultados habían reabierto el debate, al no poder detectar la presencia de estas células en el cerebro humano, el estudio liderado por Llorens-Martín analizó en profundidad las causas de la obtención de posibles resultados contradictorios encontrados por otros grupos de investigación.

La nueva investigación «demostró que, los tratamientos químicos a los que es necesario someter las muestras de tejido cerebral humano para su posterior estudio afectan de manera crítica a la detección de la presencia de las neuronas inmaduras”, afirma la investigadora. 

«Tras someter muestras obtenidas de los mismos sujetos a distintos tratamientos químicos, se observaban números de células muy diferentes. Además, cuando dichos tratamientos eran más agresivos o prolongados en el tiempo, la señal emitida por las nuevas neuronas desaparecía completamente».

Nuevas Neuronas en el Giro Dentado Humano Adulto

El estudio identifica la combinación de métodos más adecuada hasta la fecha, para visualizar la presencia de nuevas neuronas en el giro dentado humano adulto. Esta combinación de métodos ha permitido a los investigadores conocer, por primera vez, datos únicos acerca de la maduración de las nuevas neuronas generadas en esta región del cerebro.

Nuevas Células Neuronales (color rojo)

“De esta manera pudimos estudiar, en profundidad las etapas que atraviesan las nuevas neuronas antes de madurar totalmente, qué proteínas sintetizan y cómo van cambiando de forma y de posición dentro del giro dentado. Encontramos que este proceso de maduración, comparte varias características con las descriptas en otras especies de mamíferos”, destaca Llorens-Martín.

Etapas de madurez de las neuronas

Disminución en pacientes con Alzheimer

El trabajo también analiza de manera comparada el proceso de neurogénesis hipocampal adulta en un grupo de 13 individuos sanos y 45 pacientes de la enfermedad de Alzheimer.

Los autores encontraron que el nacimiento de nuevas neuronas disminuye, de manera drástica en los estadios iniciales de la enfermedad, para continuar decreciendo progresivamente a medida que ésta avanza.

A demás, dichas células encuentran problemas en distintas etapas del proceso madurativo anteriormente descrito. Como consecuencia de este bloqueo, el número de neuronas generadas que finalmente alcanza la maduración total se encuentra dramáticamente disminuido en pacientes con enfermedad de Alzheimer.

Estos hallazgos poseen una gran importancia en el estudio de las enfermedades neurodegenerativas y concretamente en el estudio de la enfermedad de Alzheimer. Pero también para el desarrollo de políticas y acciones educativas que eliminen los prejuicios en torno a las capacidades de aprendizaje de adultos mayores.

Respecto del envejecimiento patológico, “la detección precoz de una disminución en la generación de nuevas neuronas, podría ser un marcador temprano de la enfermedad.

Por otra parte, si fuera posible incrementar el nacimiento y maduración de las nuevas neuronas de una manera similar, a como se hace en animales de laboratorio, podrían abrirse nuevas posibilidades terapéuticas que podrían ser útiles para paliar o ralentizar el avance de esta enfermedad”, concluyen los autores.

Potencialidades en el Aprendizaje de Adultos Mayores

Pero, según nuestro interés, es un gran avance para argumentar científicamente las potencialidades de aprendizajes que poseen los adultos mayores que desarrollan un envejecimiento activo y saludable.

Y también, el reconocimiento del impacto social y cultural que poseen muchos de los prejuicios que producimos y reproducimos acerca de que «las personas mayores no pueden aprender».

Hay que desterrar los «viejismos», discriminaciones por edad y los prejuicios contra las personas de edad. Y avanzar en políticas y acciones educativas de aprendizaje a lo largo de toda la vida.

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Referencia bibliográfica:

Fuente: Nature Medicine. Autores: Moreno-Jiménez E.P*; Flor-García M*; Terreros-Roncal J*; Rábano A, Cafini F, Pallas-Bazarra N, Ávila J, Llorens-Martín M. “Adult hippocampal neurogenesis is abundant in neurologically healthy subjects and drops sharply in Alzheimer´s disease patients”. Nature Medicine.

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